Het is weer de dag van de dieren vandaag! Tijd om je lieve beestje in het zonnetje te zetten. Geef hem of haar een extra knuffel en wat extra eten zullen ze nooit erg vinden natuurlijk. Maar ook worden lieve, slimme en hardwerkende beestjes ingezet in de zorg. Daar willen wij natuurlijk even extra aandacht aangeven vandaag. 

Het gebruik van deze lieve beestjes in therapie is overvloedig in de moderne geschiedenis. Honden werden al getraind om blinden te helpen in de nasleep van de Eerste Wereldoorlog. Gebruik van deze beestjes zette zich voort met weinig wetenschappelijk bewijs dat het voordeel met zich mee bracht. In 1961 documenteerde Dr. Boris Levinson de effecten van contact met dieren op de genezing. Zijn observaties zorgden ervoor dat de zorgbranche het gebruik van verschillende beestjes als een legitieme therapie zag.

Hoe kunnen de dieren jou helpen?

Veel verschillende soorten beestjes kunnen worden gebruikt als ondersteuning. Bijvoorbeeld miniatuurpaarden, honden, katten of vogels. De meeste dieren die de gezondheidszorg binnengaan, zijn echter honden of katten. Over het algemeen zijn er dieren die een dienst verrichten. Honden of andere beestjes die worden gebruikt in therapie-activiteiten. En dieren die emotionele steun bieden.

Hulpdier

Een hulpdier is speciaal opgeleid om hulp te bieden aan een persoon met een handicap. Er zijn verschillende manieren waarop deze beestjes in dienst worden gebruikt, waaronder begeleidende of horende dieren, dieren die helpen bij mobiliteit en dieren die gezelschap bieden. Een ziend hond bijvoorbeeld is getraind om mensen die blind zijn te helpen. Een gehoor- of signaaldier waarschuwt mensen met gehoorproblemen bij geluiden. Een aanvalsreactiedier is getraind om tijdens de aanval op iemand te passen of hulp te krijgen voor de persoon wanneer de aanval plaatsvindt. Sommige van deze beestjes kunnen de persoon van tevoren waarschuwen om te gaan zitten of naar een veilige plaats te gaan met het begin van een aanval.

Therapiedieren

Paardentherapie wordt bijvoorbeeld gebruikt als een behandelstrategie voor kinderen om socialisatie, beweging en zelfrespect te verbeteren. Bij therapeutisch rijden kan een kind de taalontwikkeling, sensorische integratie en traumaherstel verbeteren. Dit gebeurt door te leren communiceren met de emoties van het paard en de ritmische beweging.

Emotionele support

Emotionele ondersteuningsdieren bieden comfort aan mensen met psychiatrische handicaps, maar voeren geen ondersteunende taken uit. Ze worden soms een metgezel of sociaal dier genoemd. Het comfort dat geboden wordt door de aanwezigheid van zo’n beestje is geen getrainde vaardigheid. Dit is volgens de wet geen specifiek dienstdier en daardoor geen bescherming op plaatsen zoals instellingen voor gezondheidszorg mogelijk maakt.
Share This